世毕盟留学:Story|从复旦物理到Stanford,我的申请之路

时间:2018-07-13 来源:新网在线 责任编辑:中国新闻在线 点击:

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  复旦物理

  GPA:3.53

  GRE:149+164+3.0

  TOEFL:100 (20)

  申请方向:物理\电子\材料

  Offer: Stanford MS Applied Physics,USC EE PhD,UMD MSE PhD,UCLA MSE PhD

  前言

  在去年五月份的时候,我还什么都没有准备,GPA依然不好,T只有80+,G没考过,没有交流经历,实验室只跟着学长做了一点点很trivial的重复性工作。我仍然记得我和我在世毕盟的mentor第一次Skype的时候,我难以压制住的焦躁的心态和口吻。 即便是现在,我回国头来看这半年,依旧是感觉过的兵荒马乱,时不时的紧张焦躁几天。

  决定出国

  我虽然很早就有了出国的念头,但是很长一段时间内,我也不知道我要出国是想要干什么。我觉得大家在申请之前一定要考虑的一个问题就是:我以后想要什么样的生活。这个问题很难考虑清楚,我甚至一个月就会有一个新的想法。但是无论如何,我觉得这是必须要考虑/开始考虑的,因为这才是大家申请出国的最终目的。

  关于PHD

  我写这篇申请总结主要是对于理工科的PhD申请来讲的。同样,我觉得要申请PhD的同学一定要先认清楚这么一点。为什么要读PhD?我认为, 想做research和愿意做research是唯一的理由,唯一“正确”的理由。我大一的时候,想当然的觉得PhD又有奖学金,而且感觉比MS“高级”,但是实际不然,我觉得为了出国而出国和为了奖学金去读PhD都是很愚蠢的行为。仅凭懵懂入行,如同自取灭亡。首先,PhD虽然会有奖学金,但是相较于MS,会意味着多付出三到五年不等的时间,在更大的尺度上来看,时间成本和金钱成本一样都是成本,时间甚至更加昂贵。其次,PhD不意味着将来更多的薪水。等你PhD毕业的时候,和你一起入学的MS都工作了好几年了,很有可能薪水比你高。再次,如果没有做research的决心和热情,可能PhD的五年会过的很痛苦。

  对于想好了要读PhD的PhD申请者来说,我觉得首先要认识到的一点是:PhD不再是单纯的学生,有些时候PhD更像一份工作。这一点和国内很不一样,在国内,有些实验室里面教授和PhD之间还保留着一些中国传统的师徒关系的味道,但是在国外,我感觉教授和PhD之间更加赤裸裸一点,更像是一种“包工头-民工”型师生关系。(这样说可能不是很合适,但是让我们先从完全功利的角度去看。)教授们需要写各种各样的proposal,要钱,之后招学生作相应的RA来完成proposal。那我们去申请PhD是,应该抱着应聘工作的心态,就和公司希望员工创造效益一样,教授们则是希望学生们能做出好的research,或者有潜力做出好的research。这才是教授们最看重的,也是申请时最需要体现的。

  关于申请

  我在大一的时候,有学长给我说,申请最重要的是GPA、T/G、RL。我现在回头来看,GPA、T/G都很重要,但是更重要的是RL、Research、套磁。

  GPA,我认为趋势是,GPA越来越不重要。现在的现状是:顶尖的GPA不会保证进入顶尖的学校,同时很多不是那么高GPA的同学也可以进入顶尖的学校。与其盲目追求GPA,不如把课程学好,这才是真正有用的。GPA也不是完全没用,只要是一个看上去还不错数字,让人感觉“这是个好学生”,我觉得就差不多足够了。

  但有一点,非常高Rank是有很大作用的,比如Top1,Top1有时候是有无可取代的重要性的, 可以横扫一切直接让你拿到offer的。但是到后面就差别不大了。

  TG,过线即可。很难产生多大的边际效应。但是T一定要过百,如果没有过百,是很严重的硬伤。口语过22基本上任何学校都没有实际上的障碍,最多进去再考个试。其实我也见过很多口语19的同学申请到很好的PhD,当然原则上最好全部达标。G我认为没啥要求,AW要过3。

  RL这个相对比较重要,现在的情况是国内的推荐信大家都明白是个啥情况,都是自己写了老师稍微改改就交上去了,很难说现在的实际重量。但是一封强力的推荐信是可以直接把申请者送到对方实验室的组里去的。真正的牛推也不是在网申系统里那两页纸中体现的,现在是写邮件、打电话、甚至当面推荐自己的学生越来越多。

  海外老师的推荐信总体上有加分,但是要起到大的作用还看两点:一是推荐人够不够大牛,二是写的够不够强。否则也难给申请带来质的变化。

  Research,对于申请PhD来说,这是非常关键且重要的。因为教授招PhD就是想招能做Research的学生。而且现在的情况是申请的好的本科生往往都有相当丰富的undergraduate research。去实验室一开始肯定是跟着学长做,而且一开始肯定做的是相对trivial的工作。但是我觉得一定要努力接触一些真正的research工作。我觉得进实验室最忌讳的就是一直做琐碎重复的工作。一定要了解,或者说是进入,你要申请的方向。很多情况下,每个方向做得好的组往往就是那么几个,如果不了解的话,到时候申请搞不好都不知道申请谁,套磁也是瞎套一气。

  Taoci,这个也是非常关键的。不过现在的套磁是越来越难了,很多套的好的都是暗地里靠着教授的推荐。年龄越大、资历越老、越牛的教授越难套,他们也不是缺钱,就是单纯的忙没空理你。小AP很好套,很多小AP工作很拼,秒回邮件。总而言之,worth a try!

  海外暑期科研,做得好、获得老板赏识的暑期科研绝对是申请中的大杀器。很多出去的人提早在夏天就把很多实验室的位置预定了。但是决定申暑期科研的时候,也要注意这么几点:首先是T/G考没考出来,其次是你自己有没有足够的基础,如果对该方向一无所知的话,很难再暑期科研期间做的好,其次是对方教授值不值得去。

  在我认识或者听说到的申请的大牛里面,无一例外地,满足下面几个条件中的一条或者几条:老板强推、发表自己的文章(挂名的不算)、非常好的暑期科研、套磁套的好。这些都是申请中杀手锏级别的筹码,只要里面的一条足够强,就足够拿到offer。这几条实际上也是关联的,起码都要求申请者自己的research能力和潜力。

  申请的时间线安排,现在回头看看,我这半年申请安排的是非常不合理的。我11月21号考完最后一次T,12月6号考完最后一次G,整个过程惊心动魄。在我看来,GT和GPA这些可以早做打算的事情,最好都早早搞定。

  最后

  世毕盟在我的申请中,对我的帮助非常非常非常大。我在世毕盟的mentor(MIT EE PhD)和培训师孙老师都是非常非常给力的,经常是他们来push我做很多事情。从四月份开始,他们指导了我的整个申请规划,甚至从选课这种小事一直到考TG,一直到申请季的选校写文书。我的mentor是当年北大物院的横扫大牛,对我的方向非常了解,在选校选教授方面给了我很多很宝贵的指导。Mentor的文书写的非常非常赞,有那种惊为天人的感觉。 培训师孙老师很nice的帮我填网申,让我有很多时间去复习英语,可以说在关键时刻挽救了我这个深度拖延症和懒癌患者。

  最后还要感谢指导我的实验室老板、师兄师姐,很多很多帮助过我的学长学姐,还有申请中的听我吐槽的小伙伴们。希望大家无论选择什么样的道路,都有好offer!都可以找到自己想要的生活。

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关键词:世毕,留学,Story,复旦,物理,Stanford,我的,    网络编辑:中国新闻在线

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